Viaggi studio di gruppo: imparare camminando

In questo post, parlando di viaggi studio di gruppo, mi riferisco in particolare ai viaggi all’estero sponsorizzati dall’UE per classi o gruppi scolastici. Nella mia esperienza come responsabile di gruppi di studenti adolescenti che si recano all’estero, non c’è niente di più eccitante, e allo stesso tempo frustrante, del cercare di ottenere che quell’insieme di ragazzi e ragazze diventi quello che deve diventare: un gruppo. E con gruppo intendo un certo numero di persone che vivranno a stretto contatto, condivideranno un’esperienza comune e si aiuteranno a vicenda, per un periodo di tempo specifico. Sono pienamente convinta che, se ben organizzata, l’esperienza del viaggio di gruppo è uno dei momenti più formativi che uno studente possa sperimentare.

studenti

Gruppo di studenti a Berlino

 

L’emozione per gli studenti inizia quando la loro scuola si qualifica per i finanziamenti UE e può offrire a giovani provenienti da aree svantaggiate, viaggi studio, viaggi culturali o esperienze lavorative in altri Stati membri. Vi sono criteri rigorosi e i loro risultati in alcune materie fondamentali devono essere di un certo livello. Mentre tutti aspettano l’esito della loro applicazione e fanno i propri calcoli, alcuni addirittura diventano invidiosi dei loro compagni di classe con i voti sufficientemente alti.

Altra grande esperienza formativa, non solo per gli studenti, è quando le famiglie dei pochi fortunati sono chiamate ad una riunione per discutere il progetto. Gli alunni si sentono già proiettati a Dublino o Parigi, o come nel caso di quest’anno per la mia scuola, a Madrid. Sono impazienti di sentir parlare di alloggio, gite giornaliere e così via, mentre i genitori vogliono discutere di alcuni aspetti pratici.

  • Saranno sorvegliati?
  • Quante chiamate a casa potranno fare?
  • Come funziona il servizio di lavanderia?
  • Quanti soldi dovremmo dare loro?
  • Cosa succede se il mio “bambino” si ammala?

Noi pensiamo a rassicurarli domanda per domanda, e ancora fanno capannello intorno a noi al termine della riunione. L’incombente prima partenza del figlio pesa molto per alcuni genitori, come un secondo taglio del cordone ombelicale.  Alla fine tiro un sospiro di sollievo quando passiamo il controllo di polizia in aeroporto, anche se so che questo è il momento in cui i miei problemi inizieranno.

Abbiamo  spiegato che i liquidi non possono essere portati a bordo nel bagaglio a mano e ci tocca guardare impotenti mentre la costosa lozione per il corpo o il balsamo dello studente stupito vengono buttati nel bidone. Dure lezioni davvero. Noi diciamo agli studenti di guardare cosa fanno gli altri viaggiatori e di solito imparano molto rapidamente. C’è una marcata differenza tra il loro comportamento in aeroporto / aereo tra il viaggio di andata e il volo di ritorno. Imparano ad abbassare il loro tono di voce e rispettare gli altri passeggeri. Perdono ciò che io chiamo il passo dello studente e imparano a camminare elegantemente e a seguire il flusso.

Camminare da solo, un passo avanti per lo studente in viaggio

 

Tuttavia, nonostante gli infiniti avvertimenti, lo zaino di uno studente a caso sarà inevitabilmente saccheggiato e il suo passaporto o carta d’identità rubati. Questo è uno dei momenti più frustranti di tutto il viaggio per il leader del gruppo. La polizia e gli uffici passaporti di tutta Europa ormai hanno addestrato il personale con buone conoscenze linguistiche per affrontare la mole di studenti che denunciano il furto di portafogli. Ricordate sempre di fotocopiare il documento di ciascun membro del gruppo.

Dove portare gli studenti quando si viaggia all’estero? Anche qui bisogna bilanciare le aspettative dei genitori e le preferenze dei giovani. A Dublino, per esempio, il Museo Nazionale, la Galleria Nazionale d’Arte e il Museo della Scienza sono ben meritevoli di una visita. Così, anche, i suoi meravigliosi parchi e giardini. Gli studenti, tuttavia, fremono dal godere della libertà consumista dei centri commerciali di cui Dublino è punteggiata e di visitare la famosa zona di Temple Bar della città. Anche se è sempre opportuno non esagerare con le visite ai monumenti. Possono a volte essere fonte di confusione con tutti i luoghi che presto si mescolano insieme in una vaga memoria priva di dettagli.

Noi diciamo agli studenti di fornire informazioni su eventuali questioni personali di cui dovremmo essere a conoscenza. Ricordo ancora una volta, quando pensavo di aver preso tutte le dovute precauzioni, in cui ho avuto una chiamata da una “madre ospitante” stressata che mi raccontava che uno degli studenti stava avendo un vero e proprio attacco di panico perché aveva visto un ragno in un angolo della sua camera. Si era dimenticato di menzionare che soffriva di aracnofobia! Non c’era verso di calmarlo e non ho avuto altra scelta che chiamare un’altra famiglia ospitante, che generosamente ha trovato un letto per il resto della notte.

I colleghi e le famiglie notano il cambiamento negli studenti al loro ritorno, di solito in meglio. Stabiliscono il legame come gruppo, condividono ricordi comuni, sviluppano un linguaggio in codice che li aiuta a mantenere vivi quei ricordi.

Nel mio prossimo post vi fornirò maggiori dettagli sull’accompagnamento degli studenti all’estero, piccole cose che il vostro agente o organizzatore di viaggi può avere sottovalutato o trascurato. A meno che naturalmente non abbiate contattato Personal Travels.

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